15 okt. 2017

Från Islands horisont

En hel del saker har hänt sen jag bloggade här senast. Regeringen lämnade in avskedsansökan i september, efter att samarbetet mellan Sjálfstæðisflokkur, Viðreisn och Björt Framtíð sprack i mitten av september. Nyval hålls nu den 28 oktober. 
Nu pågår valkampanjerna för fullt och i skrivande stund är det bara knappt två veckor kvar till valdagen.
Opinionsundersökningarna visar att den sittande regeringen inte kommer att hålla sina ställningar utan att det troligen kommer att bli en vänster-mittenregering som tar vid efter valet.'
Jag ska återkomma med valreportage och valresultat.

15.10.2017
Per Ekström
per@per.is
 

12 sep. 2017

Statsbudgeten 2018

Idag lade finansminister Benedikt Jóhannesson förslaget till statsbudget för år 2018.

Omslutningen i budgeten är drygt 800 miljarder kronor (ca 7 miljarder EUR). Direkta utgiftsposter (utan räntekostnader är 717 mrd, räntekostnaderna 73 mrd och budgetförslaget uppvisar ett överskott på 44 mrd, eller 3,8% av BNP.
Pensionärerna ska garanteras 300.000 kr. per månad och så avser man att styrka de som köper sin första bostad. Föräldraledighetsersättningarnas maxbelopp höjs ur 500.000 till 520.000 kr.
Anslag till mentalsjukvården höjs och anslag upptas för byggandet av det nya rikssjukhuset vid Hringbraut.  Byggstart under den senare delen av år 2018.
Turistnäringen stöds med 800 mkr, som är ökning med en tredjedel. 

Skatt på koldioxidutsläpp höjs

Gröna skatter som läggs på bränsle höjs och skatteförmåner på elbilar förlängs med tre år. Regeringen vill utjämna prisskillanden på diesel och bensin och höja skatten på diesel. Förebyggande åtgärder tas för att minska utsläpp i atmosfären och förhindra ytterligare påverkan på växthuseffekten.
Naturskyddet får ökade anslag. 

Turistmomsen höjs 2019  

Turistmomsen förslås förd upp i grundmomsnivån från början av 2019. Då höjs den ur 11% upp i 22,5% som då förslås bli den normala momsnivån (nu 24%).
Anslag till vägnätet höjs och 18 mrd kronor avsätts för det. Bl.a. levereras en ny färja för Vestmannaöarna under året.

Stabila statsfinanser

Statens finanser är i balans och styrks. Avkortning på statsskulden fortsätter och överskottet i budgeten ska användas för det. Räntekostnaderna minskar med 4,6 mrd kronor och statsskulden beräknas underskrida 30% av BNP år 2019. Men fortfarande är räntekostnaderna i statsbudgeten 73 mrd krona för år 2018.

12.09.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

 

26 aug. 2017

Uppe på Langjökull

Idag är jag med en grupp uppe på Langjökull. Gruppen har åkt med supertruck upp på glaciären och är just nu inne i den tunnel i glaciären som företaget "Into the glacier" har byggt.
"Into the Glacier" Inne i glaciärtunneln

 Det är en mycket unik upplevelse att ta denna tur. Man åker från deras basläger "Klaki" i en supertruck upp till glaciären och får sedan en guidad vandring i tunneln. Vandringen tar ca 45 - 60 min.

Jag for som sagt inte själv med i dagens tur, eftersom jag gjorde turen för en månad sedan. Vädret idag är heller inte det bästa, som det var då jag for med en annan grupp.
Så nu blir det bara att vänta tills gruppen kommer tillbaka.
Ha en bra dag allihopa!

26.8.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

21 juli 2017

Föll i Gullfoss

En man från Georgien, som ansökt om asyl på Island, föll på onsdagen (19/7) i älven vid vattenfallet Gullfoss. Spaningar efter mannen har inte givit resultat än.

Gullfoss 
Mannen sågs rätt före kl. 17 på onsdagen den 19 juli i vattnet i älven vid Gullfoss. Ögonvittnen såg mannen på mittenavsatsen mellan det övre och nedre vattenfallet. Han fördes så med strömmen mot det stora vattenfallet ner i ravinen vid Gullfoss och alla efterspaningar har hittills varit resultatlösa. Älven, Hvítá, är mycket stor och strömmen kraftig och ställvis flyter älven genom trånga passager och är ganska djup. Det är därför oerhört svårt att leta efter honom på vissa avsnitt. Vattner är dessutom grumligt och ingen sikt. Det är en glaciärälv som för med sig mycket sediment från glaciären.
Man har spanat med manskap, över 100 personer, med dronar, helikoptrar och spännt upp nät över älven till att försöka fånga upp kroppen.
Nu efter ca. 2 dagar, kan man nog bara anta att mannen har drunknat i älven och det kan bli svårt att över huvudtaget hitta kroppen.




21.07.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom


6 juli 2017

Ryssland förlänger embargot för import från västländerna

Den ryska regeringen har beslutat förlänga embargot för produkter från EU, USA, Norge och Island, m.fl. länder. Embargot ska nu gälla till utgången av 2018.

Island har under många år haft Ryssland som en av sina stora köpare av fiskeriprodukter, men den handeln stoppades när landet beslöt att också Island ska innefattas i embargot för import av varor från vissa länder. Det handlar i första hand om en motprotest mot de länder som beslöt bojkotta produkter från Ryssland som en påtryckning för invasionen av Krim-halvön och de ryska truppernas närvaro i Ukraina.
För Islands del var det en betydande beskärning av handeln, för Ryssland var länge en av de stora exportmarknaderna för isländska fiskeriprodukter.
Förlängningen ska nu gälla till utgången av 2018 enligt det senaste beslutet.

Island ställde sig på denna linje tillsammans med andra länder i Europa och inom NATO. Det är ofta ett dilemma för en liten stat att väga moraliska apsekter gentemot ekonomiska intressen. Många politiker och ledare inom affärslivet har sagt att Island borde dra tillbaka sin protest mot Ryssland och förmå Ryssland att ta Island från listan över länder som bojkottas.

6.7.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is
www.per804.wixsite.com/perekstrom 

2 juli 2017

Recession inom turismen på Island?

Turisterna har ökat mycket på Island de senaste åren och statistiken talar om 30 - 40% ökning jämfört med motsvarande tid ifjol. Men är det rätt? Hög prisnivå avskräcker också turisterna.

Ökar verkligen turismen så mycket?

Statistiken talar som sagt om en kraftig ökning för de månader som vi sett statistik detta år (2017) jämfört med motsvarande månader ifjol. Särskilt under vintermånaderna ökade antalet mycket.
Problemet är att statistiken bygger i huvudsak på antal utresande genom Keflaviks flygplats (Leifsstöð). Men i de siffrorna ingår transitpassagerare som byter flygbolag i Keflavik och måste ta ut sitt bagage, lämna inre zonen på flygplatsen, checka in på nytt och gå genom säkerhetskontrollen, där räkningen äger rum. Dessa genomresande transferpassagerare är inte "riktiga" turister, eftersom de aldrig kommer in i landet och köper inkvartering och service på Island (förutom ev. kaffe med bröd eller en öl på flygplatsen).
Statistiken från hotellen visar inte heller denna stora ökning i antalet gäster.
Så någonstans är det fel. Med den förklaring jag skrev här ovan, så är det högst sannolikt i statistiken för avresande som felet ligger.

Recession på kommande?

Island har under de senaste tio åren förändrats från ett turistmål med moderata priser till ett med höga priser. Reykjavik ligger i topp i prisjämförelser mellan populära turiststäder i världen.
Redan denna sommar har uppgifter hörts om avbokningar på hotell och restauranger. Grupperna försöker förkorta sina vistelser och avbokar måltider, som de i stället ordnar genom att handla bröd, smör och mat i lågprisbutiker i Reykjavik. Jag har själv som guide och reseplanerare råkat ut för avbokningar.
Hela busslaster stoppar tidigt på morgonen utanför "Hagkaup", en av de stora matvarubutikerna, och passagerarna strömmar in i butiken och återvänder till bussen med fulla plastkassar av matvaror.

 Höjda skatter och nya avgifter

I detta känsliga läge talar regeringen om att höja turistmomsen från 11% till 24% fr.o.m. 1 juli 2018, visserligen att så sänka den ur 24% i 23% ett halvt år senare. Ytterligare inför man avgifter för olika sevärdheter, t.ex. parkeringsavgift på Tingvalla, och att höja övernattningsskatten från 100 kr. per natt till 300 kr. per natt.
Vad gäller momsen, så är det viktigt att notera, att s.g.s. alla EU-länder har en lägre moms på turisttjänster, i Finland är den 10%. I vårt närmaste grannområde är det bara Danmark som har full moms på turisttjänster. Det är den konkurrensen som gäller för Islands hotell och restauranger.

2.7.2017
Per Ekström
per@per.is
webb: www.per804.wixsite.com/perekstrom



25 juni 2017

Grönland: Faran över för ytterligare jordskred.

Myndigheterna på Grönland meddelar nu, att man inte räknar med ytterligare fara för jordskred i stil med det som skapade flodvågen över byn Nuugaatsiaq den 17 juni.

http://per-island.blogspot.is/2017/06/flodvag-pa-gronland.html

25.6.2017
Per Ekström
per@per.is

24 juni 2017

Stora sedlar bort? - Nej säger allmänheten

10.000 kr sedeln togs i bruk 24/10 2013

Islands finansminister, Benedikt Jóhannesson, föreslog att stora sedlar tas bort. Vill förhindra svart verksamhet. Allmänheten protesterade och han drog förslaget tillbaka.

Benedikt Jóhannesson
Finansminister Benedikt Jóhannesson fick ett betänkande från en arbetsgrupp om metoder för att förhindra svart verksamhet i samhället. Förslagen gick bl.a. ut på att överföra mera av transaktionerna till elektroniska betalningar med kredit- och debetkort. Det vill säga att minska kontantbetalningar. Ett annat förslag i samma riktning gick ut på att slopa 10.000 kr. og 5.000 kr. sedlarna. 10.000 kr. är ca 90 €. Följande sedelstorlekar nedåt är 2.000 kr., 1.000 kr. och 500 kr.


Svarta pengar och penningtvätt?

Hans argument tll att slopa de stora sedlarna var att få använder tiotusenkronorssedeln, men att den ändå är den penningmängd som är störst ute i samhället. Det kan vara fråga om svart verksamhet, eller penningtvätt.


Protester och förslaget drogs tillbaka

Förslaget väckte starka protester, vilket inte var oväntat. Både inom regeringsblockets alltingsledamöter och bland oppositionens politiker protesterade, bl.a. förre utrikesministern Lilja Alfreðsdóttir. Hon sade att detta förslag var alltför mycket förmyndarskap och kan på inget sätt godkännas.
Finansministern meddelade i går (23/6/2017) att han inte tänker gå längre med detta förslag och därmed har allmänhetens vilja vunnit.
En annan sak att man driver vidare förslagen om att motverka svart verksamhet, bl.a. med att stoppa att företagare kan grunda nya företag och låta de gamla gå i konkurs. "Kennitöluflakk" talar man om på isländska, dvs. att man flackar mellan FO registernummer. Avsikten är att få motsvarande begränsningar, som gäller i de andra nordiska länderna.

24.06.2017
per@per.is
www.per.is

23 juni 2017

Flodvåg i Eskifjörður

Idag har det regnat våldsamt vid Islands östra kust och i staden Eskifjörður översvämmades en oskyldig bäck genom byn i dag och en gata måste grävas av för att släppa igenom vattenmassorna.
Bilden här till vänster är från mbl.is.

23.6.2017
per@per.is


20 juni 2017

Flodvåg på Grönland

Senaste lördag, den 17 juni, drabbades Grönland av en kraftig flodvåg, som sköljde över byn Nuugaatsiaq, har krävt 4 männsikors liv. Platsen ligger på västra Grönlands strand.

Här till vänster är en bild från Grönlands TV om ödeläggelsen vid flodvågen.

 Video när flodvågen slår mot Nuuqaatsiaq
Flodvågen drabbades högts sannolikt av att ett stort stycke berg lossnade och skred ned i fjorden Karrat Isfjord. Det beräknas att 1100 m långt och 300 m brett berg har rasat ned i fjorden. Flere hus drogs ut i havet.

Idag tisdag har myndigheterna meddelat att fyra personer, som saknats, har omkommit.

Här är några bilder från ödeläggelsen efter flodvågen:
Bilder från flodvågens ödeläggelse

Jordskredet gav upphov till registreringar på seismografer, upp till 4,5 på Richter. Först trodde man att jordskalvet utlöste bergsskredet, men nu tror man att det var tvärtom.
Man varnar ännu för att nya skred kan komma, eftersom berget bedöms som instabilt ännu. Räddningstjänsten har funderat på att spränga löst berg, men inte beslutat om sådana åtgärder ännu.

20.6.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is




3 maj 2017

Pensionär och guide på heltid

En milstolpe i livet nu vid månadsskiftet. Den 28 april 2017 jobbade jag sista arbetsdagen hos Norðurál, som varit min arbetsplats i knappt 20 år. Äventyret började i augusti 1997 när jag fick ett uppdrag att åka till Antwerpen för att sköta om att en hel skeppslast med fabriksutrustning skeppades till Island. De första arbetskamraterna var David Ball, Steini Simonarsson, Siggi T och Unnar Eyjólfsson. Några spännande veckor och så fortsatte äventyret på Island från september 1997. Jag blev så fast anställd den 15 februari 1998.
Nu knappt 20 år senare var det dags att ta farväl av arbetskamrater och företaget.
Fortsättningen blir att som deltidspensionär jobba som turistguide och reseplanerare här på Island.
Spännande utmaningar väntar...

3.5.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is

21 feb. 2017

Rapport från Island, februari 2017

En del har hänt på Island sedan jag rapporterade senast. Då skrev jag (dec 2016) om rgeringskris och hur presidenten försökte få till stånd en duglig regeringsbas. Nu har vi facit i handen.

Regering med höger - mitten bas

Bjarni Benediktsson
Benedikt Jóhannesson
Óttar Proppé
Den regering som så kunde bildas bygger på ett trepartisamarbete. Självständighetspartiet (Sjálfstæðisflokkurinn), ett liberalt parti som heter Viðreisn och Ljus Framtid (Björt Framtíð), också ett mittenparti, kunde så enas om ett regeringsprogram och tillträdde den 10 januari. Understödet för denna regering i Alltinget är minsta möjliga majoritet, 32 av 63 mandat.
Statsminster är Bjarni Benediktsson från Sjálfstæðisflokkurinn. Finansminister är Benedikt Jóhannesson från Viðreisn. Björt Framtíð fick hälsovårdsministern, Óttarr Proppé.

Sjömansstrejk

Sedan före julen har sjömän strejkat och det har haft inverkan på fiskeriindustrin och landets ekonomi. Konflikten var seg och kunde lösas först senaste söndag, den 19 februari, efter två månaders strejk. Kollektivavtalet godkändes av sjömännen med 52%. Redan på kvällen lade de första trålarna ut från hamnarna. Tiden höll på att rinna dem ur händerna, för loddan kommer nu vid den här tiden upp mot kusterna, och den har reproduktionstid nu och efter det dör den i stor utsträckning. Så det var viktigt för fiskerisektorn att kunna komma ut och fiska nu och inte låta denna resurs gå till spillo.

Vädret

Här på sydväst hörnet av Island har vi haft en mycket mild vinter tillsvidare. Det kom lite snö över jul- och nyårshelgerna, men sedan har vi haft barmark i huvudstadsregionen. Temperaturen har tidvis närmat sig 10 grader. Krokusarna har börjat sticka utt sina stjälkar. Det är lite i tidigaste laget, för vi får säkert något backslag ännu innan det blir vår på allvar.
Just nu i skrivande stund så är det kallare väder och det föll snö i morse i Reykjavík, så kanske vi får lite vinterväder i finalen.

Jordskalv och vulkaner

Den senaste tiden har det varit lugnt beträffande jordskalv och vulkaner. Även om tre-fyra vulkaner bedöms vara ganska mogna för utbrott, så finns inga tecken på att de skulle sätta i gång nu. Hekla, Katla och Barðarbunga är tre vulkaner som man föler noga med.
Det senaste utbrottet var 2014/15.
Inga allvarliga jordskalv har heller förekommit den senaste tiden, även om rörelser alltid registreras hela tiden.

Om något sker beträffande jordskalv och vulkaner så skriver jag på denna blogg:
http://islandsgeologi.blogspot.is/

21.02.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is