30 nov. 2017

Den nya regeringen

Den nya regeringen idag. I mitten den nya statsministern Katrín Jakobsdóttir, VG, till vänster om henne på bilden Bjarni Benediktsson (Sj), finansminister och till höger Sigurður Ingi Jóhannesson (Fr), kommunikations- och kommunminister.
Islands nya regering efter valet den 28 oktober utnämndes idag vid presidentföredragningen. Som jag nämnde i en tidigare nyhet idag så blir Katrín Jakobsdóttir från de Vänster-Gröna ny statsminister och tre partier ingår i regeringskoalitionen. De är, förutom VG, Självständighetspartiet (Sj), högerparti och Framstegspartier (Fr), som är närmast centern.
Den nya regeringen har denna sammansättning:
Statsminister Katrín Jakobsdóttir, VG,
Finansminister Bjarni Benediktsson, Sj,
Kommunikations- och kommunminister Sigurður Ingi Jóhannesson, Fr,
Utrikesminister Guðlaugur Þór Þórðarson, Sj,
Hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir, VG,
Undervisnings- och kulturminister Lilja Alfreðsdóttir, Fr,
Fiskeri- och lantbruksminister Kristján Þór Júlíusson, Sj,
Naturvårds- och naturresursminister Guðmundur Ingi Guðbrandsson, VG,
Justitieminister Sigríður Á. Andersen, Sj,
Social och jämställdhetsminister Ásmundur Daði Daðason, Fr,
Turist-, industri- och innovationsminister Þórdís Kolbrún R. Gylfadóttir, Sj.

Självständighetspartier har 5 ministrar, Vänster-Gröna 3 och Framstegspartier 3, sammanlagt 11 ministrar i den nya regeringen.
  

Ny regering tillträder idag

Island får ny regering idag. Det blir en koalition mellan vänster - mitten - höger. Statsminister blir Katrín Jakobsdóttir från de Vänster-Gröna (VG) och de får sammanlagt tre platser i regeringen. Framstegspartiet (F), som är ett centerparti, får tre platser och Självständighetspartiet (S), högerparti, får fem platser.
Idag undertecknas regeringsprogrammet och regeringen utses vid en presidentföredragning senare idag. Då offentliggörs ministerlistan. Jag ska återkomma med alla namn när listan publicerats.

Knapp majoritet

De tre partierna har 35 mandat av de 63 i Alltinget. Men två av VG:s ledamöter säger sig inte stöda regeringsprogrammet och det betyder i praktiken att stödet i parlementer är nästan den minsta möjliga, 33 av 63. Regeringen är därför något vingklippt redan från början, men kan säkert hålla ihop. Åtminstone verkar samarbetsviljan att vara god.

Alltingets roll

Jag har nämnt det tidigare. Jag tycker att hela regeringsbildningsprocessen är lite underlig. Alltingsval hölls den 28 oktober, men det nya Alltinget har ännu inte kommit till sitt första möte. Partierna styr helt processen. Ny regering utses vid presidentföredragning idag och den tillträder omedelbart, men Alltinget har inte sammanträtt och officiellt givit sitt godkännande. 
Alltinget kommer inte att sammanträda förrän i mitten av december. Reglerna säger nämligen att budgetförslaget ska föreligga på ledamöternas bord när parlementet sammankallas.

30.11.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

28 nov. 2017

Ny regering utnämns på torsdag

Katrín Jakobsdóttir,
blivande statsminister

Efter att presidenten kallade partiledaren för de Vänster-Gröna, Katrín Jakobsdóttir, till sig i morse, fick hon presidentens uppdrag och fullmakt att bilda ny regering. Såsom tidigare nämnts, så har tre partier förhandlat om att bilda regering. De är de Vänster-Gröna (VG), som får statsministerposten, högerpartiet Självständighetspartiet (S) och Framstegspartiet (F).
Planen är att partiernas ledningsorgan och alltingsgrupper nu kommer att ta ställning till regeringen och om de godkänner planerna, då blir det presidentföredragning på torsdag den 30 november och ny regering blir utnämnd.
Det nyvalda Alltinget kommer dock inte formellt att sammanträda förrän i mitten av december, eftersom man har kommit överens om den nya regeringen ska lägga fram sitt kompletta budgetförslag för 2018 när parlamentet möts.
Fördelningen av regeringstaburetterna har inte offentliggjorts, annat än att Katrín Jakobsdóttir blir statsminister. Troligen får (S) fem platser och (VG) och (F) tre platser var.

28.11.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

25 nov. 2017

Regeringsbildningen slutförs troligen i nästa vecka

Regeringsförhandlingarna här på Island har nu pågått några veckor. Hur otroligt det än kan låta så förefaller det bli en vänster - höger - mitten regering som man försöker bilda.
Förhandlingarna leds av Katrín Jakobsdóttir från de Vänster-Gröna (VG) och de två andra partiernas ledare, Bjarne Benediktsson från Självständighetspariet, höger, (S), och Sigurður Ingi Jóhansson från Framstegspartiet, center, (F), deltar i dessa tre parti överläggningar.

Före valet den 28 oktober föreföll denna koalition inte att vara ett realistiskt alternativ, men nu verkar de kunna enas om ett regeringsprogram. Särskilt VG och S står långt från varandra i skattefrågor, där VG vill höja skatten för höginkomsttagare medan S snarare vill sänka inkomstskatterna. 
Men de uppgifter som de tre partiledarna har låtit komma fram säger att förhandlingarna går väl och att de räknar med att ha ett utkast till regeringsprogram klart efter denna helg och att Alltinget borde kunna komma till sitt första möte efter valet.

Säregna regler om Alltinget efter nyval

Alltinget har inte sammanträtt sedan valet den 28 oktober. Det är konstigt i mina ögon. Partierna förhandlar om kommande regering och Alltinget är i gisslan under tiden. Dessutom sägs det att när Alltinget kommer till sitt första möte efter valet så ska budgetförslaget för nästa år läggas fram. Det är då ett reviderat budgetförslag, eftersom den regering som ska avgå nu, lade fram sitt budgetförslag i september. 
Jag förstår inte riktigt logiken. I en väl utvecklat parlamentarisk demokrati borde parlamentet sammanträda så snabbt som möjligt efter val och välja sina ledande förtroendepposter, så borde parlamentet leda regeringsförhandlingarna, inte vissa utvalda partier, som tillsammans funnit att de eventuellt kan bilda regering. Och emedan är parlementet förlamat.

Men vi får se hur det går och jag ska rapportera så fort vi vet mera om regeringsbildningen.
 
25.11.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

23 nov. 2017

FÄRÖARNA: Faller landsstyret på fiskerilagen?

Regeringskris i Färöarna?  - Nyval efter årsskiftet?
Färöarna styr själva sin fiskeripolitik. Den nuvarande lagen ska förnyas och landsstyret har arbetat fram ett lagförslag, som ska ersätta den nuvarande lagen. Emellertid har landsstyret inte lyckats säkra tillräckligt stöd för lagen i Lagtinget och det kan gå så att landsstyret faller på frågan och nyval måste utlysas.
I landsstyret sitter nu representanter från Javnadarflokkur (socialdemokrater), Tjódveldi och Framsókn. Två medlemmar från socialdemokraterna i lagtinget har nu meddelat att de inte stöder den nya fiskerilagen. Lagförslaget har utarbetats av fiskeriminister Høgni Hoydal (Tjódveldi).

 Fiskekvoter återkallas och säljs till marknadspris?

Den nya lagen skulle bl.a. innebära att en bestämd del av de utgivna fiskerikvoterna återkallas till landsstyret och skulle så säljas ut på nytt till marknadspris. Därigenom får man en rotation på kvoterna och landsstyret får därmed mera inkomster av utgivna kvoter och befolkningen får nytta av fiskerikvoterna.
Lagförslaget har mött på motstånd från fiskerinäringen.

Regeringskris och nyval?

Om man inte lyckas trygga majoritet för lagförslaget kan landsstyret tvingas avgå och utlysa nyval. Man har minsta möjliga majoritet nu, 17 av 33 ledamöter, och i och med att två ledamöter från Javnadarflokkur inte vill stöda förslaget, så kan denna situation uppstå.

Läs om regeringsbildningen efter senaste val 

23.11.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom
 

21 nov. 2017

Vinter och snöyra, förberedelser för vulkanutbrott

De stora nyheterna här på hemmaplan på Island är Öræfajökull och Barðarbunga vulkanerna och huruvida ett förestående vulkanutbrott är troligt, och så vädret.
Beträffande vädret så är vintern att påminna om sin ankomst vid denna tid. I går kväll och i natt var rejält snöoväder på norra och västra Island och några av huvudvägarna stängdes p.g.a. vädret. Några snöskred föll också i natt bl.a. vid Siglufjörður på norra Island och vid Súðavík vid Västfjordarna.

Vulkanutbrott ?

Den stora vulkanen i Öræfajökull har visat tecken på att vakna upp. Jordvärme smälter glaciärisen och försänkningar bildas i glaciären och i en av älvarna, Kvíá, kommer glaciärvatten med ökad elektrisk ledningsförmåga. Detta är allt tecken på att varmt material strömmar upp ur jorden. Om det verkligen är tecken på ett vulkanutbrott vet ingen nu, eller vill åtminstone inte spekulera i det.

Myndigheterna planerade ett möte med allmänheten i går kväll för att informera om läget och presentera en evakueringsplan om det skulle komma ett utbrott.
Det finns fast bosatta i området och därutöver rör sig ca. 2000 turister i området vid denna tid på året.

Också vulkanen Barðarbunga mullrar. Just nu i skrivande stund rapporteras om två jordskalv i vulkanen på ca 3 på Richterskalan.

21.11.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

15 nov. 2017

Regering höger, vänster, mitten

Regeringsförhandlingarna pågår nu för fullt efter alltingsvalet den 28 oktober. Det första försöket att bilda en vänster-mitten regering lyckades inte och nu ser det ut som om det blir en trepartiregering med höger - mitten - vänster.
Hur otroligt det än kan låta så verkar det som om högerpartiet Sjálfstæðisflokkurinn (Självständighetspartiet), Framsókn (Framstegspartiet = C) och de Vänster-Gröna skulle kunna enas om ett regeringsprogram. De tre partiledarna har sagt sig vara optimistiska och man jobbar nu med ett regeringsprogram för denna koalition. 
Statsminister skulle, enligt det som läckt ut, bli de Vänster-Grönas Katrín Jakobsdóttir. 
Uppgifterna talar om att VG och F skulle få tre regeringsstolar vardera och S sannolikt 6 stolar. Fördelningen av regeringstaburetterna har inte uppgivits ännu. 
Dessa tre partierna skulle tillsammans ha 35 av de 63 mandaten i Alltinget och ha en relativt säker majoritet. Inom de Vänster-Gröna finns tveksamma personer och 2 av de 11 i deras parlamentsgrupp röstade emot ett samarbete med högerpartiet.
Om detta lyckas så är det första gången som ett sådant samarbete satts upp och första gången som de Vänster-Gröna skulle inneha statsministerposten.

15.11.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom
  

5 nov. 2017

Oväder med orkanstyrka

På eftermiddagen drog ett oväder in över Island. Vindstyrkor på upp mot 65 m/s uppmättes ställvis och landsvägsavsnitt stängdes på eftermiddagen.
Själv var jag på guideuppdrag idag och meningen var att göra en Gyllene Cirkeln tur och att färden skulle avslutas i Reykholt i Borgarfjörður.
Vi visste att stormen skulle slå till runt kl 14 idag och vi beslöt att inställa GC-turen och köra direkt upp till Reykholt före lunchen. Det visade sig vara ett rätt beslut och vägen under Hafnarfjall på västlandet stängdes för biltrafik och vindbyarna nådde upp i 65 m/s på detta avsnitt.
Så nu har eftermiddagen och kvällen tillbringats i säkerhet på Fosshotel Reykholt.
Vädret ska lugna ned sig nu i kväll och i natt och vi räknar med att kunna hålla vårt program enligt planerna fr.o.m. i morgon.

En del byggnadsställningar har påverkats och lösa föremål har fångats av vinden, men inga allvarliga olyckor har inträffat så vitt vi vet. Väderlekstjänsten gick tidigt ut och varnade för ovädret, så folk har förhoppningsvis lyssnat och stannat inomhus.

5.11.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

Regeringsunderhandlingarna i gång

Efter Alltingsvalet den 28 oktober har nu diskussionerna om att bilda en ny regering kommit igång. Efter att presidenten diskuterat med partiledarna för alla partier, som fick mandat i det nyvalda parlamentet, fick så de Vänster-Grönas partiledare Katrín Jakobsdóttir uppdraget att försöka bilda regering.

Katrín Jakobsdóttir
Hon talar nu med företrädare för fyra partier, hennes eget de Vänster-Gröna, Socialdemokraterna (Samfylkingin), Piraterna och Framstegspartiet. Om de skulle lyckas bilda en regering, så skulle den stödas av 32 av de 63 ledamöterna. Majoriteten är således knapp, bara ett mandat.

De tre senaste dagarna har förhandlingarna pågått och de sägs ha gjort framsteg.

Jag följer med och rapporterar när det klarnat om regeringsbildningen. Det kan ännu ta några dagar.


5.11.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

29 okt. 2017

Alltingsval 2017 - Åtta partier kommer in

Uppdatering 29/10 2017 kl 12:15:
Detta är de slutliga siffrorna, alla röster har räknats.




Uppdat, 08:00:
Så här ser valresultatet ut när ca 80% har räknats:

Förändringarna är att (s) får ett mandat mindre, centerpariet ökar med två, Framsteg minskar med ett.

_________________________
Kl. 06:30:
När drygt 3/4 av rösterna räknats har åtta partier fått plats i Alltinget. Rösträkningen pågår fortfarande efter Alltingsvalet i går lördag 28 okt. Den avgående regeringen (Självst., Återuppbyggnad och Ljus Framtid) får bara 20 mandat, men hade 32 och förlorar stort. Ljus Framtid får ingen invald.
Socialdemokraterna är valets segrare med 5 nya mandat och får 8. De Vänster-Gröna ökar med ett och får 11.
Det nya Folkets Parti får 4 mandat.
Centerpartiet, som är ett nytt parti och bröt sig ut ur Framstegspartiet, får 6 mandat. Framstegspartiet (mitten) behåller sina 8 mandat, som är intressant med tanke på utbrytningen.
Piraterna förlorar 4 mandat och får 6.
Det återstår ännu att räkna ca 50.000 röster från landsorten och valresultatet kan ändras, kanske främst beträffande Självständighetspartier, Centerpartiet och Framstegspartiet.
Jag ska uppdatera när den slutliga rösträkningen har kommit.
 


29.10.2017









Per Ekström






per@per.is











































































28 okt. 2017

Alltingsval 2017 - första siffrorna

29.10.2017 - 00:40
Nu blir det att sova, uppdaterar på söndagsmorgonen när rösträkningen borde vara klar. Ett torde vara klart - valresultatet kommer att avvika väsentligt från opinionsundersökningarna.
God natt för nu, mera i morgon söndag.
Mvh/ Per
_____________
00:05:
Ca. 20% av rösterna räknade:
Självständighetspartiet är störst med 17, men förlorar 4 mandat. Socialdemokraterna går starkt framåt och är med 8 mandat, +5.
Det kommer att bli komplicerad regeringsbildning med 8 partier i Alltinget, varav 6 partier med mindre än 10 mandat.
_____________

29.10.2017 - kl 00:01:
 Här är uppdaterade siffror och med engelskspråkiga namn på partierna:

Källa: www.mbl.is / monitor

_______________

Kl 23:40:

Nu har första siffror ur alla valkretsar kommit och då ser det ut som i tabellen här ovan.
- Sjálfstæðisflokkurinn (höger) 17 mandat (-4)
- Vänster Gröna 11 (+1)
- Samfylkingin (s) 8 (+5)
- Miðflokkurinn (mitten) 7 (ny)
- Piraterna 6 (-4)
- Framsókn (center) 6 (-2)
- Viðreisn (ca. liberaler i mitten) 4 (-3)
- Folkets parti 4 (ny)

Jämfört med opinionsundersökningarna går Sjálfstæðisflokkurinn bättre, misstar dock 4 mandat. Vänster-Gröna får mindre än vad opinionsundersökningarna spådde, (S) går framåt i överensstämmelse med dem, Viðreisn förlorar, men går bättre än i opinionsundersökningar. Överraskningen är att Folkets parti kommer in, som opinionsundersökningarna inte räknade med.
__________
Kl. 22:45:
Första siffrorna från rösträkningen visar att det blåser en vänstervind. Socialdemokratiska Samfylkingin och Vänster-Gröna går framåt och det nya partiet Flokkur Fólksins (Folkpartiet), som troligen räknas som ett vänsterparti får flere röster än opinionsundersökningarna visade.
Framsókn (center) går bättre än i opinionsundersökningar.

28.10.2017
Per Ekström
per@per.is

Alltingsval i dag 28.10.2017

Idag, lördag 28 okt, går islänningarna till val. Det är andra gången inom ett år. Förtida val hölls också den 29 okt 2016. Opinionsundersökningarna visar att den nyvarande regeringsbasen misstar sin majoritet och att det troligen blir en mitten-vänster majoritet som tar över.
Jag kommer att rapportera här i kväll efter att vallokalerna stänger kl 22 isländsk tid, som är kl 01 i Finland och 24 i Sverige.

I cirkeldiagrammet här ovan ser man ställningarna enligt en opinionsundersökning som publicerades i går.
Störst är Självständighetspartier (höger) med 21,3%, näststörst de Vänster-gröna med 16,6%, på tredje plats Samfylkingin (s) med 12,5%. Så är mittenpartierna Framsókn och Miðflokkurinn jämna med drygt 11% och Piraterna som också har ca 11%.
Vädret är toppen, solsken över nästan hela Island. Valdeltagandet spås bli gott, förhandsröstningen har varit livlig. 
Välkommen att följa med här via min blogg.

28.10.2017
Per Ekström
per@per.is


21 okt. 2017

Alltingsval 28 okt 2017

Efter en vecka, lördagen den 28 oktober, hålls urtima alltingsval här på Island. 9 partier har ställt upp kandidatlistor i alla valkretsar.
Källa: Morgunblaðið 21.10.2017 (mbl.is)
Här ovan är ett diagram som visar den senaste opinionsundersökningen 16-19 okt.
Stapeln längst till vänster är valet 2016, nästa är opinionsundersökning från den 14 okt och den längst till höger är den senaste undersökningen, som publicerades idag.
Störst enligt denna opinionsundersökning är högerpartiet Sjálfstæðisflokkurinn (D), som skulle få 17 mandat (nu: 21), näststörst de Vänster-Gröna (V) med 16 mandat (10 idag), socialdemokraterna, Samfylkingin (S) med 11 (3). Det nya mittenpartiet, Miðflokkurinn (M) med 6 och Framstegspartiet (B) med 5 (8).
Det visar att det blåser en stark vänstervind enligt denna opinionsundersökning.

Tydligen råder missnöje med nuvarande regeringspartier, som skulle få blott 20 platser av de 63 som står till buds. De har nu 32 platser.

Slutspurten på valkampanjen nu den sista veckan kommer att bli spännande.

21.10.2017
Per Ekström
per@per.is






15 okt. 2017

Från Islands horisont

En hel del saker har hänt sen jag bloggade här senast. Regeringen lämnade in avskedsansökan i september, efter att samarbetet mellan Sjálfstæðisflokkur, Viðreisn och Björt Framtíð sprack i mitten av september. Nyval hålls nu den 28 oktober. 
Nu pågår valkampanjerna för fullt och i skrivande stund är det bara knappt två veckor kvar till valdagen.
Opinionsundersökningarna visar att den sittande regeringen inte kommer att hålla sina ställningar utan att det troligen kommer att bli en vänster-mittenregering som tar vid efter valet.'
Jag ska återkomma med valreportage och valresultat.

15.10.2017
Per Ekström
per@per.is
 

12 sep. 2017

Statsbudgeten 2018

Idag lade finansminister Benedikt Jóhannesson förslaget till statsbudget för år 2018.

Omslutningen i budgeten är drygt 800 miljarder kronor (ca 7 miljarder EUR). Direkta utgiftsposter (utan räntekostnader är 717 mrd, räntekostnaderna 73 mrd och budgetförslaget uppvisar ett överskott på 44 mrd, eller 3,8% av BNP.
Pensionärerna ska garanteras 300.000 kr. per månad och så avser man att styrka de som köper sin första bostad. Föräldraledighetsersättningarnas maxbelopp höjs ur 500.000 till 520.000 kr.
Anslag till mentalsjukvården höjs och anslag upptas för byggandet av det nya rikssjukhuset vid Hringbraut.  Byggstart under den senare delen av år 2018.
Turistnäringen stöds med 800 mkr, som är ökning med en tredjedel. 

Skatt på koldioxidutsläpp höjs

Gröna skatter som läggs på bränsle höjs och skatteförmåner på elbilar förlängs med tre år. Regeringen vill utjämna prisskillanden på diesel och bensin och höja skatten på diesel. Förebyggande åtgärder tas för att minska utsläpp i atmosfären och förhindra ytterligare påverkan på växthuseffekten.
Naturskyddet får ökade anslag. 

Turistmomsen höjs 2019  

Turistmomsen förslås förd upp i grundmomsnivån från början av 2019. Då höjs den ur 11% upp i 22,5% som då förslås bli den normala momsnivån (nu 24%).
Anslag till vägnätet höjs och 18 mrd kronor avsätts för det. Bl.a. levereras en ny färja för Vestmannaöarna under året.

Stabila statsfinanser

Statens finanser är i balans och styrks. Avkortning på statsskulden fortsätter och överskottet i budgeten ska användas för det. Räntekostnaderna minskar med 4,6 mrd kronor och statsskulden beräknas underskrida 30% av BNP år 2019. Men fortfarande är räntekostnaderna i statsbudgeten 73 mrd krona för år 2018.

12.09.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

 

26 aug. 2017

Uppe på Langjökull

Idag är jag med en grupp uppe på Langjökull. Gruppen har åkt med supertruck upp på glaciären och är just nu inne i den tunnel i glaciären som företaget "Into the glacier" har byggt.
"Into the Glacier" Inne i glaciärtunneln

 Det är en mycket unik upplevelse att ta denna tur. Man åker från deras basläger "Klaki" i en supertruck upp till glaciären och får sedan en guidad vandring i tunneln. Vandringen tar ca 45 - 60 min.

Jag for som sagt inte själv med i dagens tur, eftersom jag gjorde turen för en månad sedan. Vädret idag är heller inte det bästa, som det var då jag for med en annan grupp.
Så nu blir det bara att vänta tills gruppen kommer tillbaka.
Ha en bra dag allihopa!

26.8.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom

21 juli 2017

Föll i Gullfoss

En man från Georgien, som ansökt om asyl på Island, föll på onsdagen (19/7) i älven vid vattenfallet Gullfoss. Spaningar efter mannen har inte givit resultat än.

Gullfoss 
Mannen sågs rätt före kl. 17 på onsdagen den 19 juli i vattnet i älven vid Gullfoss. Ögonvittnen såg mannen på mittenavsatsen mellan det övre och nedre vattenfallet. Han fördes så med strömmen mot det stora vattenfallet ner i ravinen vid Gullfoss och alla efterspaningar har hittills varit resultatlösa. Älven, Hvítá, är mycket stor och strömmen kraftig och ställvis flyter älven genom trånga passager och är ganska djup. Det är därför oerhört svårt att leta efter honom på vissa avsnitt. Vattner är dessutom grumligt och ingen sikt. Det är en glaciärälv som för med sig mycket sediment från glaciären.
Man har spanat med manskap, över 100 personer, med dronar, helikoptrar och spännt upp nät över älven till att försöka fånga upp kroppen.
Nu efter ca. 2 dagar, kan man nog bara anta att mannen har drunknat i älven och det kan bli svårt att över huvudtaget hitta kroppen.




21.07.2017
Per Ekström
per@per.is
http://per804.wixsite.com/perekstrom


6 juli 2017

Ryssland förlänger embargot för import från västländerna

Den ryska regeringen har beslutat förlänga embargot för produkter från EU, USA, Norge och Island, m.fl. länder. Embargot ska nu gälla till utgången av 2018.

Island har under många år haft Ryssland som en av sina stora köpare av fiskeriprodukter, men den handeln stoppades när landet beslöt att också Island ska innefattas i embargot för import av varor från vissa länder. Det handlar i första hand om en motprotest mot de länder som beslöt bojkotta produkter från Ryssland som en påtryckning för invasionen av Krim-halvön och de ryska truppernas närvaro i Ukraina.
För Islands del var det en betydande beskärning av handeln, för Ryssland var länge en av de stora exportmarknaderna för isländska fiskeriprodukter.
Förlängningen ska nu gälla till utgången av 2018 enligt det senaste beslutet.

Island ställde sig på denna linje tillsammans med andra länder i Europa och inom NATO. Det är ofta ett dilemma för en liten stat att väga moraliska apsekter gentemot ekonomiska intressen. Många politiker och ledare inom affärslivet har sagt att Island borde dra tillbaka sin protest mot Ryssland och förmå Ryssland att ta Island från listan över länder som bojkottas.

6.7.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is
www.per804.wixsite.com/perekstrom 

2 juli 2017

Recession inom turismen på Island?

Turisterna har ökat mycket på Island de senaste åren och statistiken talar om 30 - 40% ökning jämfört med motsvarande tid ifjol. Men är det rätt? Hög prisnivå avskräcker också turisterna.

Ökar verkligen turismen så mycket?

Statistiken talar som sagt om en kraftig ökning för de månader som vi sett statistik detta år (2017) jämfört med motsvarande månader ifjol. Särskilt under vintermånaderna ökade antalet mycket.
Problemet är att statistiken bygger i huvudsak på antal utresande genom Keflaviks flygplats (Leifsstöð). Men i de siffrorna ingår transitpassagerare som byter flygbolag i Keflavik och måste ta ut sitt bagage, lämna inre zonen på flygplatsen, checka in på nytt och gå genom säkerhetskontrollen, där räkningen äger rum. Dessa genomresande transferpassagerare är inte "riktiga" turister, eftersom de aldrig kommer in i landet och köper inkvartering och service på Island (förutom ev. kaffe med bröd eller en öl på flygplatsen).
Statistiken från hotellen visar inte heller denna stora ökning i antalet gäster.
Så någonstans är det fel. Med den förklaring jag skrev här ovan, så är det högst sannolikt i statistiken för avresande som felet ligger.

Recession på kommande?

Island har under de senaste tio åren förändrats från ett turistmål med moderata priser till ett med höga priser. Reykjavik ligger i topp i prisjämförelser mellan populära turiststäder i världen.
Redan denna sommar har uppgifter hörts om avbokningar på hotell och restauranger. Grupperna försöker förkorta sina vistelser och avbokar måltider, som de i stället ordnar genom att handla bröd, smör och mat i lågprisbutiker i Reykjavik. Jag har själv som guide och reseplanerare råkat ut för avbokningar.
Hela busslaster stoppar tidigt på morgonen utanför "Hagkaup", en av de stora matvarubutikerna, och passagerarna strömmar in i butiken och återvänder till bussen med fulla plastkassar av matvaror.

 Höjda skatter och nya avgifter

I detta känsliga läge talar regeringen om att höja turistmomsen från 11% till 24% fr.o.m. 1 juli 2018, visserligen att så sänka den ur 24% i 23% ett halvt år senare. Ytterligare inför man avgifter för olika sevärdheter, t.ex. parkeringsavgift på Tingvalla, och att höja övernattningsskatten från 100 kr. per natt till 300 kr. per natt.
Vad gäller momsen, så är det viktigt att notera, att s.g.s. alla EU-länder har en lägre moms på turisttjänster, i Finland är den 10%. I vårt närmaste grannområde är det bara Danmark som har full moms på turisttjänster. Det är den konkurrensen som gäller för Islands hotell och restauranger.

2.7.2017
Per Ekström
per@per.is
webb: www.per804.wixsite.com/perekstrom



25 juni 2017

Grönland: Faran över för ytterligare jordskred.

Myndigheterna på Grönland meddelar nu, att man inte räknar med ytterligare fara för jordskred i stil med det som skapade flodvågen över byn Nuugaatsiaq den 17 juni.

http://per-island.blogspot.is/2017/06/flodvag-pa-gronland.html

25.6.2017
Per Ekström
per@per.is

24 juni 2017

Stora sedlar bort? - Nej säger allmänheten

10.000 kr sedeln togs i bruk 24/10 2013

Islands finansminister, Benedikt Jóhannesson, föreslog att stora sedlar tas bort. Vill förhindra svart verksamhet. Allmänheten protesterade och han drog förslaget tillbaka.

Benedikt Jóhannesson
Finansminister Benedikt Jóhannesson fick ett betänkande från en arbetsgrupp om metoder för att förhindra svart verksamhet i samhället. Förslagen gick bl.a. ut på att överföra mera av transaktionerna till elektroniska betalningar med kredit- och debetkort. Det vill säga att minska kontantbetalningar. Ett annat förslag i samma riktning gick ut på att slopa 10.000 kr. og 5.000 kr. sedlarna. 10.000 kr. är ca 90 €. Följande sedelstorlekar nedåt är 2.000 kr., 1.000 kr. och 500 kr.


Svarta pengar och penningtvätt?

Hans argument tll att slopa de stora sedlarna var att få använder tiotusenkronorssedeln, men att den ändå är den penningmängd som är störst ute i samhället. Det kan vara fråga om svart verksamhet, eller penningtvätt.


Protester och förslaget drogs tillbaka

Förslaget väckte starka protester, vilket inte var oväntat. Både inom regeringsblockets alltingsledamöter och bland oppositionens politiker protesterade, bl.a. förre utrikesministern Lilja Alfreðsdóttir. Hon sade att detta förslag var alltför mycket förmyndarskap och kan på inget sätt godkännas.
Finansministern meddelade i går (23/6/2017) att han inte tänker gå längre med detta förslag och därmed har allmänhetens vilja vunnit.
En annan sak att man driver vidare förslagen om att motverka svart verksamhet, bl.a. med att stoppa att företagare kan grunda nya företag och låta de gamla gå i konkurs. "Kennitöluflakk" talar man om på isländska, dvs. att man flackar mellan FO registernummer. Avsikten är att få motsvarande begränsningar, som gäller i de andra nordiska länderna.

24.06.2017
per@per.is
www.per.is

23 juni 2017

Flodvåg i Eskifjörður

Idag har det regnat våldsamt vid Islands östra kust och i staden Eskifjörður översvämmades en oskyldig bäck genom byn i dag och en gata måste grävas av för att släppa igenom vattenmassorna.
Bilden här till vänster är från mbl.is.

23.6.2017
per@per.is


20 juni 2017

Flodvåg på Grönland

Senaste lördag, den 17 juni, drabbades Grönland av en kraftig flodvåg, som sköljde över byn Nuugaatsiaq, har krävt 4 männsikors liv. Platsen ligger på västra Grönlands strand.

Här till vänster är en bild från Grönlands TV om ödeläggelsen vid flodvågen.

 Video när flodvågen slår mot Nuuqaatsiaq
Flodvågen drabbades högts sannolikt av att ett stort stycke berg lossnade och skred ned i fjorden Karrat Isfjord. Det beräknas att 1100 m långt och 300 m brett berg har rasat ned i fjorden. Flere hus drogs ut i havet.

Idag tisdag har myndigheterna meddelat att fyra personer, som saknats, har omkommit.

Här är några bilder från ödeläggelsen efter flodvågen:
Bilder från flodvågens ödeläggelse

Jordskredet gav upphov till registreringar på seismografer, upp till 4,5 på Richter. Först trodde man att jordskalvet utlöste bergsskredet, men nu tror man att det var tvärtom.
Man varnar ännu för att nya skred kan komma, eftersom berget bedöms som instabilt ännu. Räddningstjänsten har funderat på att spränga löst berg, men inte beslutat om sådana åtgärder ännu.

20.6.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is




3 maj 2017

Pensionär och guide på heltid

En milstolpe i livet nu vid månadsskiftet. Den 28 april 2017 jobbade jag sista arbetsdagen hos Norðurál, som varit min arbetsplats i knappt 20 år. Äventyret började i augusti 1997 när jag fick ett uppdrag att åka till Antwerpen för att sköta om att en hel skeppslast med fabriksutrustning skeppades till Island. De första arbetskamraterna var David Ball, Steini Simonarsson, Siggi T och Unnar Eyjólfsson. Några spännande veckor och så fortsatte äventyret på Island från september 1997. Jag blev så fast anställd den 15 februari 1998.
Nu knappt 20 år senare var det dags att ta farväl av arbetskamrater och företaget.
Fortsättningen blir att som deltidspensionär jobba som turistguide och reseplanerare här på Island.
Spännande utmaningar väntar...

3.5.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is

21 feb. 2017

Rapport från Island, februari 2017

En del har hänt på Island sedan jag rapporterade senast. Då skrev jag (dec 2016) om rgeringskris och hur presidenten försökte få till stånd en duglig regeringsbas. Nu har vi facit i handen.

Regering med höger - mitten bas

Bjarni Benediktsson
Benedikt Jóhannesson
Óttar Proppé
Den regering som så kunde bildas bygger på ett trepartisamarbete. Självständighetspartiet (Sjálfstæðisflokkurinn), ett liberalt parti som heter Viðreisn och Ljus Framtid (Björt Framtíð), också ett mittenparti, kunde så enas om ett regeringsprogram och tillträdde den 10 januari. Understödet för denna regering i Alltinget är minsta möjliga majoritet, 32 av 63 mandat.
Statsminster är Bjarni Benediktsson från Sjálfstæðisflokkurinn. Finansminister är Benedikt Jóhannesson från Viðreisn. Björt Framtíð fick hälsovårdsministern, Óttarr Proppé.

Sjömansstrejk

Sedan före julen har sjömän strejkat och det har haft inverkan på fiskeriindustrin och landets ekonomi. Konflikten var seg och kunde lösas först senaste söndag, den 19 februari, efter två månaders strejk. Kollektivavtalet godkändes av sjömännen med 52%. Redan på kvällen lade de första trålarna ut från hamnarna. Tiden höll på att rinna dem ur händerna, för loddan kommer nu vid den här tiden upp mot kusterna, och den har reproduktionstid nu och efter det dör den i stor utsträckning. Så det var viktigt för fiskerisektorn att kunna komma ut och fiska nu och inte låta denna resurs gå till spillo.

Vädret

Här på sydväst hörnet av Island har vi haft en mycket mild vinter tillsvidare. Det kom lite snö över jul- och nyårshelgerna, men sedan har vi haft barmark i huvudstadsregionen. Temperaturen har tidvis närmat sig 10 grader. Krokusarna har börjat sticka utt sina stjälkar. Det är lite i tidigaste laget, för vi får säkert något backslag ännu innan det blir vår på allvar.
Just nu i skrivande stund så är det kallare väder och det föll snö i morse i Reykjavík, så kanske vi får lite vinterväder i finalen.

Jordskalv och vulkaner

Den senaste tiden har det varit lugnt beträffande jordskalv och vulkaner. Även om tre-fyra vulkaner bedöms vara ganska mogna för utbrott, så finns inga tecken på att de skulle sätta i gång nu. Hekla, Katla och Barðarbunga är tre vulkaner som man föler noga med.
Det senaste utbrottet var 2014/15.
Inga allvarliga jordskalv har heller förekommit den senaste tiden, även om rörelser alltid registreras hela tiden.

Om något sker beträffande jordskalv och vulkaner så skriver jag på denna blogg:
http://islandsgeologi.blogspot.is/

21.02.2017
Per Ekström
per@per.is
www.per.is